SCO公司:错用专利工具的前车之鉴

时光回来2003年,故事的主角是SCO、IBM和Microsoft,SCO Unix的教材封面是一只露出爪牙的熊,目标是Unix、Linux、Windows。当时故事的起因是什么?结果如何呢?

“你写的系统太差劲,干脆就叫Unics算了。”上个世纪60年代末的一天,贝尔实验室的布赖恩·柯尼翰对同事肯·汤普生这样说。 在英文里,Unics发音与Eunuchs(太监)一样。肯·汤普生接受同事的嘲弄,并在稍作修改后,把自己研发的系统叫做Unix。起初,Unix只是内部使用,后来向研究机构免费许可,向企业收费许可。

1979年,微软购买了UNIX授权,并和SCO联合开发了XENIX,以OEM的形式授权给英特尔和施乐等公司。

1993年,拥有贝尔实验室的AT&T将其拥有的Unix资产卖给Novell。此时的IBM、DEC、HP和Sun因为早年得到授权,继续进行着各自的Unix版本研发。

1995年,Novell将Unix资产卖给SCO,花了钱的SCO认为自己是Unix的正宗传人,而Novell当时已视Unix为鸡肋,并没有异议。

由于授权的混乱,且没有统一的版本,此时的UNIX版本已经遍地开花,不同的版本使得UNIX系统开始分散。于是,比尔盖茨开始打造一套统一的操作系统:Windows NT。之后,Windows系统逐渐拓展市场,而拥有Unix阵营的SCO却开始走下坡路。

在微软与Unix阵营的对手进行车轮战的同时,一股新的力量在生成并强大起来,左右了战局的发展方向,这就是Linux。IBM、Oracle和Sun等业界大鳄纷纷表示扶持Linux,而Unix系统受到Windows和Linux的双重冲击,市场份额更小了。

与其坐以待毙,不如奋力一击。进入21世纪后,SCO开始策划一出震惊IT业界的大戏。

2003年3月,SCO向IBM提出诉讼,控告IBM把一些Unix的代码改头换面后加入Linux产品中,要求IBM向SCO赔偿10亿美元。

2003年5月,SCO向微软发放Unix技术许可,其中包括专利权和源代码。微软此举强化了SCO的Unix“权威地位”,增强了 SCO挑战IBM的决心。

2004年初,SCO的诉讼风暴席卷全球,Linux阵营的厂商和大型用户人人自危,SCO对IBM的诉讼慢慢占了上风。

2004年11月,微软CEO斯蒂夫·鲍尔默表示“Linux侵犯了至少228项专利,对于那些已经加入WTO的国家而言,使用Linux就意味着有一天有人过来向你收取专利费。”

2005年1月,美国法院判决IBM交出20亿行的程序代码给SCO,SCO股价暴涨20%。

这时SCO似乎可以动手打开巨大的钱袋子了,然而风云又变,Novell称自己才是Unix的合法拥有者,因为Novell当年没有把Unix卖给SCO,SCO也只是个授权使用者,并且要 SCO把从微软和Sun公司收到的授权许可费给吐出来。连年诉讼耗尽了SCO的人力、物力和财力,SCO也没有把重心放在业务上,其Unix业务已日薄西山。

2007年12月27日,财力耗尽的SCO正式被纳斯达克摘牌。

如今,SCO Group已经改名为TSG Group,这被认为是用来摆脱负面印象的一个手段。

SCO是一家勇于创新的公司,第一个把UNIX移植到Intel服务器上,第一家向独立软件供应商和用户提供真正的二进制兼容的产品,第一家提出多Windows Friendly策略并提供客户端集成工具,第一家提供多处理器Unix操作系统,第一家被众多著名的硬件厂商认证为企业级服务器系统标准等。

但是,SCO后期希望通过知识产权许可和诉讼(而不是通过改进产品)的方式来获取利润,却最终树敌过多,自取衰落,这也许值得之后的公司借鉴。

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