对与错:专利垄断的生命线

葛兰素、礼来等公司开发一种新药平均要花费8.02亿美元、12.3年的时间,成功开发药品并最终上市的概率只有0.0002,即1%的2%。最终销售的药品,一定要创造足够的经济利润,才能收回因R&D失败而产生的成本。而当一种名叫“利眠宁”的镇静剂药物的专利权到期时,它的价格从15美元跌到1.1美元,跌幅达到92.67%。

专利的有效期是一个重要的经营考量因素,一般而言,只有当一项新技术所产生的经济回报高于该技术的研发成本时,这项技术才会给公司带来正的经济效益。这也是微观经济学所说的利润产生的条件之一:边际效益大于边际成本。如果将这项技术申请为专利,并且最终获得授权,在产品定价、许可费率的制定过程中,也需要充分考虑专利有效期这个重要的因素。

申请专利的发明者需要冒一定风险,在申请过程中专利信息可能会被提前公开,如果申请失败,该技术将能够被竞争者免费使用。即使专利获得授权,竞争者也可能通过充分公开的说明书进行模仿工程,甚至可以对这项专利提出无效申请。对于每一件处于有效期内的专利,都要考虑专利无效后应该怎么办。礼来公司就曾经因为专利有效期考量的失误而损失惨重。

2000年,礼来公司一种治疗抑郁症的著名药品Prozac的一个关键专利过期,被美国联邦法院宣布无效。在一个月之内,礼来公司Prozac的销售额下降了70%,股价下降了32%。CEO Sidney Taurel说:“在Prozac专利过期首次受到挑战时犯了一个错误,就是没有推出能够成功替代Prozac的药品。”之后,礼来公司给每一种新药品都组建了一支队伍,由科学家、营销人员和专利专家组成,对研究开始到专利失效这段区间的专利产品制定权变分析与情景规划。

专利与商标不同,专利制度仅仅创造了一个暂时的垄断权来回报发明者。申请专利是对是错,这是摆在每一家高科技企业面前的问题,这也是为什么许多技术最终被作为商业秘密长久保存的原因之一。可口可乐的配方,据说世界上只有六个人知道而已。

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